Introduction et aperçu général pour un voyage à Varanasi

Introduction et aperçu général pour un voyage à Varanasi

Introduction et aperçu général pour un voyage à Varanasi

La prémisse est incontournable : ce n’est pas et ne peut pas être le seul article que je me retrouverai à écrire sur Varanasi car, on le sait, ce n’est pas une ville, mais un monde à part. Pour cette raison, au fil du temps, j’écrirai plus, chaque fois que j’en ressentirai le besoin, tout comme un journal.

Varanasi c’est l’une des plus anciennes villes de l’Inde, peut-être même la plus ancienne ville habitée du monde. Connue comme la ville du Seigneur Shiva, le dieu de la création et de la destruction, on pense que quiconque meurt à Varanasi est libéré du cycle de la réincarnation car se baigner dans les eaux du Gange nous purifie de tous les péchés.

Voyage à Varanasi |  temple |  Ph. Crédit Giovanna Circé

Voyage à Varanasi | temple | Ph. Crédit Giovanna Circé

Varanasi est également connue sous les noms de Kashi e vous Bénarèsqui indiquent également trois périodes différentes dans l’histoire de cette ville.

Kashi vient de « Kashya » qui signifie « Lumières » et d’où le nom de la ville – Kashi : La ville des lumières !

Son deuxième prénom, c’est-à-dire Varanasidérive des terres entre les rivières Varuna et Assi où la terre était fertile.

Le nom Bénarès est le nom le plus utilisé pour la ville. Il est généralement considéré comme la version modifiée de Varanasi elle-même. Certains pensent qu’il a été créé par les colonisateurs pour s’adapter à leur accent, tandis que d’autres soutiennent qu’il est issu de la manière bengali de prononcer Varanasi comme Benarasi qui s’est finalement transformée en Benaras, car ils ont lu la lettre V comme B.

Varanasi est la demeure du Seigneur Shiva et de la déesse Parvati (selon la mythologie hindoue), ainsi que la terre où le Bouddha a prononcé son premier sermon.

Voyage à Varanasi |  la coupe de cheveux |  Ph. Crédit Giovanna Circé

Voyage à Varanasi | barbiers sacrés | Ph. Crédit Giovanna Circé

COMMENT SE RENDRE À VARANASI: Varanasi est située dans l’Uttar Pradesh, à environ 300 km au sud-est de la capitale Lucknow. La ville possède un aéroport et est reliée par un vol direct depuis les principales villes de l’Inde, notamment Delhi, Calcutta, Mumbai, Lucknow et Khajuraho (cette dernière, saisonnière et parfois très chère, doit toujours être vérifiée en premier).

Si vous le souhaitez, vous pouvez rejoindre Varanasi en train, presque toujours de nuit, mais il faut un esprit d’adaptation. Les trains en Inde se vendent comme des petits pains, il est donc préférable de les réserver dès qu’ils sont disponibles, environ 3 mois à l’avance.

Il y a 3 gares à Varanasi : Varanasi Junction ou Varanasi Cantt (le code est BSB), et Deen Dayal Upadhyaya (MUV) / Mughal Sarai Junction (MGS) près de la ville.

Voyage à Varanasi |  repasseuse |  Ph. Crédit Giovanna Circé

Voyage à Varanasi | repasseuse | Ph. Crédit Giovanna Circé

QUAND ALLER A VARANASI
Octobre à mars est le meilleur moment pour visiter Varanasi, lorsque le temps est plus frais, même s’il fait froid la nuit. D’avril à juin, il est fortement déconseillé en raison des températures élevées et du taux d’humidité qui rendent la visite très pénible. La pluie de mousson s’ensuit de juillet à septembre, créant un certain inconfort mais n’empêchant pas la visite de la ville.

SE DÉPLACER À VARANASI
Considérant que la partie la plus intéressante se trouve dans la partie ancienne de la ville, le long des ghats, donc la marche est certainement le choix le plus approprié, tout au plus, vous pouvez prendre un pousse-pousse à pédales lorsque vous êtes fatigué ou des tuk tuks (appelés Cars) plus longtemps distances. N’oubliez pas que vous êtes dans une ville aux mille ruelles, parfois très étroites, donc parfois vos pieds seront la seule option.

QUE FAIRE À VARANASI
Vivez la ville, observez le flux incessant de la vie, flânez sur les ghats, plongez simplement dans l’ambiance. Faites au moins une excursion en bateau sur la rivière au lever ou au coucher du soleil ou les deux, encore mieux.

Incontournable, assistez à la cérémonie Ganga Aarti (cérémonie de prière) qui a lieu tous les soirs le Dasaswamedh Ghât. Vous pouvez vous asseoir dans le public ou le regarder depuis la rivière, sur le bateau. Il faut dire qu’aujourd’hui cette cérémonie attire des voyageurs du monde entier et peut sembler moins « originale » et plus touristique. Cependant, c’est l’esprit avec lequel vous vivez cette magie qui compte. J’en ai été enchanté et je pense que c’est merveilleux. Ensuite, vous pourrez sûrement aussi assister à d’autres cérémonies ailleurs, aussi bien à Varanasi – comme celle d’Assi Ghat à l’aube – que dans d’autres villes de l’Inde.

Voyage à Varanasi |  Aarti |  Ph. Crédit Sujay25

Voyage à Varanasi | Aarti | Ph. Crédit Sujay25

Un voyage à Varanasi signifie également visiter les ghats de crémation, où, en permanence, les corps sont brûlés ouvertement sur les bûchers funéraires. Il est bon de visiter ces lieux avec un guide local ou spécialisé qui saura vous expliquer le sens intrinsèque de cette pratique. Je vous rappelle qu’il est absolument interdit de prendre des photos ici, comme pour ceux qui font des ablutions dans la rivière : je vous rappelle que ce sont des moments de prière, très personnels et qu’il n’est pas respectueux d’enfreindre ces règles simples. Ici, je ne m’étendrai pas davantage sur ce sujet tant il est vaste qu’il mériterait un chapitre à part.

FÊTES SPÉCIALES À VARANASI

Étant donné que Varanasi est un endroit spécial et peut toujours être visité, je pourrais dire qu’avant de planifier votre voyage, vérifiez quand les festivités du Dev Diwali et le Maha Shivaratri

Dev Diwali Varanasi est l’une des vacances les plus célèbres de Varanasi, à la fois parmi les habitants et les touristes.

A cette occasion, les ghats sont décorés de millions de Diyas (lampes à huile) et c’est un spectacle à couper le souffle.

Dev Diwali ou Dev Deepawali est différent du « Diwali » célébré dans toute l’Inde et se produit dans le Karthik Purnima (nuit de pleine lune) du calendrier hindou qui tombe 14 à 15 jours après Diwali. De Ravidas Ghat à Rajghat, des dizaines de milliers de diyas pétroliers offrent une vue sans précédent, vous aurez donc envie d’avoir réservé une promenade en bateau bien à l’avance. Par conséquent, si vous avez prévu un voyage à Varanasi pendant la période Dev Diwali, il sera préférable d’y passer au moins 3 nuits, afin de savourer pleinement l’atmosphère de la ville sacrée. Le prochain Dev Diwali aura lieu le 12 novembre, et en 2020 ce sera le 29 novembre.

Il Maha Shivratri c’est un autre moment extraordinaire pour un voyage à Varanasi car elle célèbre le dieu Shiva et, à cette occasion, il est possible de rencontrer de nombreuses sectes de sadhus, qui se rendent dans la ville sacrée pour célébrer la grande fête du Seigneur Shiva.

Ici, tous les temples de Shiva de la ville sont décorés et le cortège de mariage de Shiva est emmené du temple Mahamrityunjaya à Daranagar au temple Kashi Vishwanath, connu sous le nom de temple d’or. Alors que les femmes mariées prient pour le bien-être de leurs maris, les femmes en âge de se marier prient pour un conjoint convenable et les hommes prient pour avoir la force de protéger leurs proches, tout comme Shiva.

OÙ SE LOGER À VARANASI

L’idéal serait de séjourner dans un hôtel surplombant le Gange pour voir tout ce qui se passe le long des ghats. N’oubliez pas que ces hôtels ne sont accessibles qu’à pied ou en bateau.

Certains hôtels que j’aime vraiment sont les Vue du Gangeconnue sous le nom de Pension de Terzani, la Suryaudai Haveli dont les chambres ont toutes vue sur le Gange, le Maison d’hôtes Ganpati, coloré et avec un excellent restaurant. D’un niveau supérieur, il y a les splendides Guléria Kothi et le Palais Brijrama.

Viaggio à Varanasi |  Chambre Ganges View Guesthouse

Viaggio à Varanasi | Chambre Ganges View Guesthouse

Si, en revanche, vous souhaitez rester dans la nouvelle partie, la Passerelle du Taj cela reste toujours une excellente alternative qui ne pèsera pas trop sur le portefeuille.

VOYAGE A VARANASI… OUI OU NON ? MES CONSIDÉRATIONS

C’est la question que me posent très souvent mes voyageurs. Comment puis-je répondre ?

Personnellement, avant de partir pour mon premier voyage à Varanasi j’ai attendu le bon moment… pour moi. Quand j’y étais, je vivais en Inde depuis plus de 4 ans.

Par contre, je me rends compte que pour un voyageur qui vient en Inde ne serait-ce que pour quelques semaines, Varanasi est une destination très stimulante.

Voyage à Varanasi |  Le Gange

Voyage à Varanasi | Le Gange

L’important est de garder à l’esprit que nous sommes dans un lieu aussi ancien que la nuit des temps, qui submergera nos cinq sens, et pas toujours de manière positive, mais qui en tout cas restera dans votre cœur et vous marquera à jamais, alors venez là-bas à cœur ouvert, ou ne venez pas du tout.

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17 juillet 2024 17h13

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