L

Voyage au Tamil Nadu : le cœur secret de l’Inde

L’Inde a encore un cœur secret : le Tamil Naduâme palpitante de l’hindouisme.

Comme vous le savez j’ai dû reporter deux fois mon voyage en Inde donc je suis toujours très contente de pouvoir publier un article d’un voyageur qui l’a visité. Alors accueillons Elisa et Michelangelo du blog 2backpack.it voyageurs à plein temps et nomades numériques qui vivent en Inde en ce moment.

Inde du Tamil Nadu

Lorsque nous avons fait notre premier voyage en Inde il y a douze ans, nous sommes rentrés chez nous avec une obsession. Dans le calme de notre Forlì, nous pensions souvent tous les deux à ces rues bondées où les épices, l’encens et la sueur bouillaient ensemble à la lumière des bougies. Nous nous sommes dit que nous reviendrions bientôt en Inde et que nous le ferions plusieurs fois, chaque voyage capturant une facette différente du caractère complexe de cet endroit pas comme les autres au monde.

Aujourd’hui nous sommes en Inde depuis 5 mois et ayant commencé notre voyage depuis le grand sud et étant maintenant (presque) dans le nord du pays, nous pouvons dire que nous en avons parcouru une bonne partie. Le plus petit dénominateur commun de tout ce temps ici ? L’absence de touristes italiens.

Si vous pensez que nous avons tiré gros, lisez la suite et nous vous convaincrons du contraire.

Tamil Nadu

L’Inde bien sûr un pays où le tourisme est vraiment très développé. Chaque année, neuf millions de personnes viennent du monde entier pour visiter ses temples, ses merveilles archéologiques et profiter des beautés naturelles. Mais combien d’entre eux sont italiens ? Peu, très peu. Mais surtout, combien d’Italiens vont au-delà du tour classique du Rajasthan, auquel s’ajoute ensuite un voyage dans l’Uttar Pradesh pour voir Agra et Varanasi ? Encore moins.

En Italie il semble que l’Inde rime exclusivement avec les splendides cités du nord, qui abritent les résidences scintillantes des maharaja ? Qu’en est-il des 26 autres États, qui semblent avoir été supprimés des guides de pays imprimés en Italie ?

A vrai dire, le Kerala et Goa sont aussi des destinations prisées, la première pour la vie marine et la seconde pour l’aura hippie qu’elle véhicule depuis les années soixante. Mais vraiment, l’Inde dans l’imaginaire collectif de nos compatriotes s’arrête là.

Et nous sommes incroyablement désolés. Parce que chaque région, ville ou village que nous visitons, jour après jour, mérite d’être découverte. Pour cette raison, contrairement à ce que font beaucoup de nos collègues, qui sont fiers d’être les seuls touristes dans un lieu, nous écrivons ceci qui sonne comme un appel.

Prenez la carte de l’Inde, pointez votre doigt vers un endroit au hasard et réservez le premier avion qui y arrive. Vous ne serez pas déçu, nous parions.

Mais si vous n’avez pas envie de vous lancer dans une telle aventure, laissez-nous vous conseiller nous aimerions vous parler du Tamil Nadu, avec le Kerala l’état le plus méridional du pays, et qui nous a littéralement envoûtés. Le tourisme de masse n’est pas encore arrivé au Tamil Nadu : ni d’Italie ni d’aucun autre pays du monde. Il existe quelques destinations (Mamallapuram et Pondichéry) où vous rencontrerez de nombreux voyageurs, plus ou moins organisés, mais la plupart de ses autres beautés sont presque inconnues de la plupart.

Au Tamil Nadu, on y va principalement parce que l’architecture de ses temples est inégalée dans toute l’Inde : le style dravidien, avec ses majestueux gopurams (grandes tours), est aussi impressionnant qu’original et bizarre. Mais pas seulement. Nous y allons aussi parce que ici la nature est plus sauvage que jamais. Qu’en est-il plutôt de son peuple, si fier de sa culture, de ses racines et de sa langue qu’il refuse même de parler hindila langue la plus parlée dans tout le territoire indien ?

Mais le tourisme italien dans ces régions est encore une sorte de mirage. Nous voilà donc en train de faire notre travail de vulgarisateurs et de casser une lance pour l’un des états les plus mystérieux et prometteurs de l’Inde, mais qui souffre encore de la forte concurrence du Rajasthan & Co., qui s’empare de l’essentiel des visites dans le pays. .

Que voir au Tamil Nadu

Chennai

Inde du Tamil Nadu

La visite classique du Tamil Nadu commence à partir de sa capitale, Chennai, une métropole de plus de quatre millions d’habitants à qui beaucoup recommandent même de sauter à pied. Et nous, comme cela arrive souvent, allons à contre-courant : si vous avez le temps, offrez-vous plus que quelques jours dans l’ancien Madras, car ce n’est qu’en l’étudiant, en l’appropriant, en le comprenant que vous dépasserez cette apparence de smog, de trafic et de pollution sonore qui vous fera d’abord le détester. Si voyager dans un pays, c’est aussi comprendre comment vivent ses habitants, visiter Chennai est la meilleure façon de commencer à découvrir le Tamil Nadu. Que ne pas manquer à Chennai ? Coucher de soleil sur l’une de ses plages, en compagnie de centaines d’habitants.

Mamallapuram

Inde du Tamil Nadu

Mamallapuram, en revanche, est une étape que presque personne ne rate. A tel point qu’aujourd’hui c’est devenu un tout petit hub touristique, où entouré par l’Inde rurale, on peut boire un café américain et manger une pizza. Pouquoi? Ses merveilles archéologiques, avec des exemples brillants de temples rupestres je suis la réponse.

Pondichéry

Nous continuons vers l’autre ville qui ne manque à aucun tour du Tamil Nadu, Pondichéry. La plupart des itinéraires de l’état s’arrêtent malheureusement ici, car Pondi et Mamallapuram sont simplement utilisés comme jalons culturels lors d’un voyage dans le sud de l’Inde qui prévoit de passer la plupart de son temps sur les plages du Kerala. On se rend à Pondichéry pour voir comment les influences françaises (la ville a longtemps été une colonie de France) ont façonné l’architecture, mais surtout parce qu’à quelques kilomètres de son centre se dresse Auroville, ville expérimentale et spirituelle fondée à la fin de les années 60 par l’un des plus importants mystiques indiens (Sri Aurobindo) et sa compagne spirituelle (La Mère).

Tiruvannamalai

Inde du Tamil Nadu

Peu s’aventurent jusqu’au prochain arrêt, c’est-à-dire Tiruvannamallai, une ville intérieure qui possède l’un des temples les plus spectaculaires de tout le sud du pays. Que dire de la montagne qui la surplombe, protagoniste quotidien des parikrama (circumambulations sacrées) des sadhus et des fidèles qui arrivent de tout le pays.

Avec Hogen

Inde du Tamil Nadu

A ce stade, nous vous recommandons une belle variation sur le thème : à environ quatre heures de bus de Tiruvannamallai, à la frontière avec le Karnataka, il y a les chutes Hogenakkal, cascades pittoresques qui sont devenus une destination touristique importante pour les habitants. Et que font les Indiens ici ? Ils descendent la rivière, qui dans cette zone est entourée de hautes barrières rocheuses, à bord de bateaux improvisés, aux formes étranges de coquillages renversés.

Chettinad

Par la suite, beaucoup recommanderaient d’aller à Trichi, qui, selon nous, peut être ignoré du tout. Continuez plutôt vers le sud à la recherche des beautés du Chettinad, une région autrefois habitée par les chettiars, riches commerçants et banquiers de l’Inde il y a quelques siècles. Ici, au milieu des huttes, des vaches et des singes, ils ont construit d’énormes résidences de luxe, qui apparaissent encore aujourd’hui dans des villages ruraux poussiéreux et déserts. Une perle encore réservée à très peu de touristes.

Rameswaram

Inde du Tamil Nadu

C’est l’heure de notre étape préférée, l’endroit où nous rêvons depuis longtemps d’emménager. Rameswaram est une île du sud profond du sud du Tamil Nadu, reliée au continent par un long pont. Ici Rama, revenant du Sri Lanka après avoir sauvé sa femme Sita, s’arrêta pour prier Shiva : c’est donc aujourd’hui un lieu très sacré pour hindouqui abrite une époque vraiment spectaculaire grâce aux 12 theerthams qui la peuplent.

Inde du Tamil Nadu

Madurai est généralement la dernière ville visitée au Tamil Nadu, car elle est pratique d’un point de vue logistique en raison de son emplacement. Si vous en ressentez vraiment le besoin, passez quelques heures à visiter son gigantesque temple central et continuez vers la voûte des montagnes : en Inde on les appelle stations de montagne et sont des destinations où les habitants se rendent se rafraîchir. Nous sommes allés à Kodaikanal et nous l’aimons.

Vous pourriez faire tout cela en 15-20 jours, mais il serait dommage de quitter le Tamil Nadu sans avoir vu les mille temples de Kanchipuram, la seule ville sacrée du sud du pays et sans s’être arrêté au lac Pulicat pour voir le des milliers de flamants roses qui peuplent son refuge pour oiseaux.

Vous a-t-on convaincu ?

Le Tamil Nadu pourrait aussi vous intéresser : en Inde tout est possible, rien n’est sûr.


17 juillet 2024 17h13

Retour en haut